ملكة جمال بريك هاوس

في التاسعة عشرة من عمري ، في عام 1975 ، كنت أبيع إعلانات لجريدة جامعة ولاية أوهايو ، The Lantern ، وأرسل قصصًا ونشرها في ورقة الطلاب “الهامشية”: Our Choking Times. الشخص الذي نالت احترامهم فيه كرديكالي ناشئ ، ثم طار فوق خطوط الاحتراف حتى الآن جيل سكوت-هيرون.

لم أكتب فقط عن مغني الراب الراديكالي الأقدم والأكثر عبقريًا ، بل ألقيت الحذر في رياح مسقط رأسي ، وضربت الطريق معه ، كما تعلمون. تركت الكلية لمدة أسبوع تقريبًا ، استقلت حافلة سياحية مع جيل ، حيث استمتعت بشخصيته وابتسمت ابتسامة متعجرفة ، عندما كانت فتيات أخريات يحدقن بعيون جائعة. كنت أشاهده في الغالب وهو يقرأ ويقرأ ويقرأ.

الآن عرفت لماذا كانت كلماته مثيرة للاهتمام. يلتهم المجلات والكتب الإخبارية ، والقراءة السريعة ، والأفكار مشتعلة. حاولت أن أكون جاهزًا بتعليق ذكي أو نكتة ، مع مراعاة هدف مقالتي.

قال ذات مرة: “أحب التحدث إليك” ، وعيناه تبتسمان وهو ينظر من يو إس نيوز آند وورلد ريبورت. حسنًا ، قلبي قليلًا بينما كانت الحافلة تتقلب.

في عام 1976 ، كان لدي ذكريات الماضي معًا: جلست جيل ، الوسيم ، ذو الوجه الزاوي والأشعث الساحر ، على كرسي أمامي ، بينما كنت أرتدي ثيابًا في سرير الفندق وأشرب الخمر في حلم. لقد استمتعت بحماس بجمهور واحد مبتهج. تناوبت بين الضحك والرهبة ، حيث ألقى حوارًا رائعًا وروح الدعابة بإصبع مقلوب ، منسجًا بعلامته التجارية الرابحة السياسية والأفرو المنهك ، غير المليء بالحيوية ، غير المكترث.

لقد تضاءلت فرحتي قليلاً بسبب إحساس غامض بالخطر عندما قرر جيل أخذ “فترات راحة فنية” متكررة لعمل خطوط غزيرة من الكوكايين من غلاف ألبوم على خزانة فندق هوليداي إن. يُنسب إليه الفضل في أنه لم يفسدني بفحم الكوك ، الذي رفضته في اليوم الأول. كنت لا أزال مرعوبًا من الكوكايين – في ذلك الوقت. وقد سمح لي بالبقاء في سعادة “في أكوابي” ، مع تجديد مخزون مشروبي في كل استراحة. في ذلك اليوم ، كان الرجل الذي لم يترك مشروبي ينفد ، مثالاً لرجل نبيل بالنسبة لي ، مما جعل من الصعب التركيز على الماس والمزيد من وسائل الراحة الراقية.

بعد أن دفعت نفسي بعيدًا عن هذا الموعد لموسم واحد ، أصبحت أحيانًا طالبًا مزيفًا ومكرسًا حقًا في كثير من الأحيان مرة أخرى وأدخل فصول الكلية لمدة عام آخر أو نحو ذلك.

في الغالب كنت أكتب من روحي ، دون أن أشارك بشكل وثيق – كل ذلك استعدادًا لمسيرتي المهنية القادمة في الصحافة الإذاعية. كان هذا حتى انحرفت مرة أخرى ، لكن بحلول هذا الوقت كنت في الحادية والعشرين. مرحبًا ، لقد كبرت! لكن نفسي التي كبرت كانت تدير فصلًا دراسيًا متأخرًا عن موعد التخرج المحدد. كان على درجتي أن تنتظر نوبات من الإفراط في شرب الخمر ، ومشهد الحفلات المحلي والاكتئاب المهووس الذي يحوم في الأجنحة.

على الأقل كانت المدرسة خارجًا لموسم واحد ، لأنه كان صيف 77 حارًا. أرسل هذا الرجل اسمي إلى مسابقة ، ثم أخبر صديقي أنني سأكون مثاليًا مع بعض التدريب وربما أفوز.

لقد كانت مسابقة جمال ، ولكنها نوعًا ما اختُرعت للدعاية لإطلاق جولة حفل ليونيل ريتشي و The Commodores والترويج للأرقام القياسية الناجحة du jour. كانت الأغنية التي ارتفعت في المخططات هي “Brick House” – مما ساعد في جعل The Commodores واحدة من أكثر مجموعات موتاون إثارة. كانت المسابقة لملكة جمال كولومبوس (أوهايو) بريك هاوس.

الفائز على المستوى الوطني الذي تم وعده به ، سيحصل أيضًا على دور سينمائي مع بيلي دي ويليامز الرائع للغاية في فيلمه التالي. لقد كنت منبهرًا بما يتجاوز موسيقى الإيقاع والبلوز. تنافست 15 فتاة في “سيرو” ، نادي الرقص الشعبي في كولومبوس ، وهو نوع من أسلوب ملكة جمال أمريكا ، في ملابس السباحة والكعب ، ثم كشفن عن “ذكاءهن” أو “ذكاءهن” عند طرح سؤال جاد.

لأكون صادقًا ، كانت هناك فتاة كانت قنبلة من طراز Brick House ، ذات شخصية مثيرة للإعجاب ، بالنظر إلى التحديق الجماعي للرجال في الجمهور ، لكن القنبلة العزيزة بدت غبية مثل كيس من المطارق! (لم تكن خجولة فقط.) لقد كنت بارعًا جدًا في ربط جملة معًا ، وقد تخبطت في اسمها. نظرًا لأنهم أرادوا نوعًا من الفائز بنموذج المتحدث ، فزت.

أصبح Sandi ، The Bombshell ، الوصيف وأصبحنا أصدقاء سريعين ، لأنه في تلك المرحلة ، أغلقت إدارة العميد البحري المسابقة واختارتنا نحن الاثنين للذهاب في جولة مع المجموعة.

لقد فزنا بشهادات الهدايا والسفر المجاني وركوب الليموزين والوجبات والمال مقابل الملابس. وقفنا خلف المتاريس في متاجر التسجيلات في ملابس السباحة والكعب العالي والفراء المزيف والتوقيعات الموقعة ، جنبًا إلى جنب مع The Commodores. كنت أرتدي دائمًا زوجًا من البنطال فوق ملابس السباحة في الأماكن العامة عندما كنت خارج الكواليس ، لأنني لا أريد أن أبدو قذرة. كنت في الواقع أهدف إلى شيء متطور ومثير وراقٍ. بعد سنوات ، انسحبت بيونسيه.

جلست أنا وساندي معًا ، وضحكنا ، وشربنا القيل والقال وشربنا الشمبانيا أثناء سفرنا إلى فيلادلفيا ، وهارتفورد ، وكونيتيكت ، وبوسطن ، وتوقفنا في دايتون قبل أن تقام الجولة حفلة موسيقية ضخمة في ماديسون سكوير غاردن في مدينة نيويورك.

في ساحة مزدحمة في فيلادلفيا ، “توجت” براقصة المسرح الرسمية في جولة وكنت سعيدًا لوجودي على خشبة المسرح مع ليونيل ريتشي وكومودوريس.

“إنها منزل من الطوب – إنها جبارة ، قوية!” غنوا ببدلات عسكرية لامعة دافئة – رؤية للعيون المحرومة من هرمون التستوستيرون. وكنت أقوم بدفعة ورك غير تقليدية ولكن أنثوية بينما أجرح رقصتي الاستفزازية لأضع نفسي بين ليونيل ريتشي وويليام كينج.

“AAOOW” ، أعتقد بينما غناها ويليام أورانج بالفعل.

كنت أعشق ليونيل بشدة ، لكنني كنت سأحاول السيطرة عليه كلما نظرت إلينا زوجته الجميلة بريندا ، على اليسار ، مطوية الذراعين ، نظرت إلينا ، متجهمة من الخطوط الجانبية. قيل لي من قبل مدير الطريق أنها كانت تفعل ذلك طوال العامين الماضيين ، ولكن الآن يبدو أنه موجه إليّ بالتأكيد. أصبح هذا القلق والإثارة الشديدة مزيجًا قابلًا للاشتعال غيّر روتين العرض الذي بدا عليه خلال حفلة موسيقية واحدة.

كان الروتين هو أن ترقص ساندي منفردة من على خشبة المسرح اليمنى وأن أرقص منفردًا من المسرح إلى اليسار. مرة واحدة خلال الحفلة الموسيقية كان الهواء مشحونًا بالمادة المضادة ، توقف الروتين عند محطة الحفرة في دايتون. كان هناك حفيف ، ودين ، ثم صخب وفوضى تامة.

فجأة اندلع صوت “بوو” من الخلف. ما بدأ كإزعاج بسيط ، سرعان ما أصبح شيئًا فظيعًا. بدأ 10000 شخص مكتظين في الساحة بإطلاق صيحات الاستهجان في هدير ضخم لمدة دقيقة كاملة تقريبًا.

شعرت بالخوف ، وأدور بدوار عندما تعثرت أخيرًا خارج المسرح عندما انتهت الأغنية ، وكاد أن أتعثر فوق كعبي المرتفع في السماء. جرب الاختباء وأنت ترتدي بدلة السباحة ذات اللون البرتقالي النيون. قابلت مصورًا كان بجانب المسرح ، والذي أصبح أحد أفضل أصدقائي على مر السنين.

“لماذا يستهجنون؟” اندلعت في تنهدات فتاة صغيرة ، أتنفس بين الكلمات الواضحة ، “كنت أفكر أنني قمت بأفضل حركات رقص تشاكا خان ،”

ضحك تشوكي: “كنت في الجزء الخلفي من الساحة في وقت سابق ، وسمعت احتجاجًا صاخبًا ومجنونًا ، والناس يشتكون — الآنسة بريك هاوس بيضاء! الآنسة بريك هاوس بيضاء!”. ثم بدأ الجميع في إطلاق صيحات الاستهجان ، ولم يعرفوا حتى سبب إطلاق صيحات الاستهجان. “فقط غبي حقًا”.

“لكنني لست أبيض!” صرخت ، “أنا امرأة سوداء ، امرأة سوداء بشرة فاتحة.” (لم يكن الأمريكيون من أصل أفريقي رائجًا بعد.)

قال تشوكي: “أوه ، بالطبع يمكنني رؤية ذلك ، ولكن في الخلف بأضواء ساطعة تغسل لون بشرتك وحقيقة أنك ترتدي أحيانًا تسريحة شعر فرح فوسيت المستقيمة — حسنًا ، أعتقد أنهم لا يستطيعون معرفة ذلك. ” غمرت دموع الضحك عيني تشوكي ومسحهما بعيدًا بمفاصل أصابعه.

لقد وجدت صعوبة في الضحك معه أو حتى الضحك. لقد صيحات الاستهجان من قبل 10000 شخص في هدير الاستهجان في ذلك الوقت ، جعلني أتمنى أن الأرض ستهتز ، وتنفتح وتستهلكني بسرعة ، بغض النظر عن السبب.

في صباح اليوم التالي على الطريق مرة أخرى ، قمت بغسل شعري وتجعيده وتجعده ، وتركه يجف بشكل طبيعي. لكنني واصلت التذمر في الليلة السابقة. ومع ذلك ، بدا أنه لا يزعج أحداً سواي ، وهو ما وجدته مذهلاً. اعتقدت أنهم سيرسلونني إلى المنزل. ثم تذكرت تعويذة المؤدي:

“العرض يجب ان يستمر.”

فكرت أيضًا في ابتسامة ليونيل ريتشي. هل اهتممت انه متزوج؟ فقط عندما فحصت وجه زوجته شعرت بموجة من الذنب. بدت غير راضية عن الازدحام الليلي للنساء. ومع ذلك ، لم أكن جماعية ، لقد شممت لنفسي. ‘مرحبًا ، أنا ملكة جمال بريك هاوس! أنا لست مع الفرقة فقط ، أنا في العرض! “

امتزج هذا الإحساس بالاستحقاق مع الحلاوة المرة لابتسامة الرواق المبكرة التي كانت تنطلق في اتجاهي. ومحادثة خفيفة بيني وبين ليونيل – لقد اهتممت فقط بفرحتي الأنانية.

لخص ذلك طفلة تبلغ من العمر 21 عامًا ، لديها كتاب مقدس مغبر وملابس سباحة برتقالية نيون تتأرجح ليلاً على خشبة المسرح مع فرقة خارقة ، يقودها رجل ودود ، موهوب بشكل لا يصدق ، غني ومشهور. كنت أرقص حلمًا وبدا كل شيء ممكنًا. وهكذا رقصت.



Source by Tory Connolly

في التاسعة عشرة من عمري ، في عام 1975 ، كنت أبيع إعلانات لجريدة جامعة ولاية أوهايو ، The Lantern ، وأرسل قصصًا ونشرها في ورقة الطلاب “الهامشية”: Our Choking Times. الشخص الذي نالت احترامهم فيه كرديكالي ناشئ ، ثم طار فوق خطوط الاحتراف حتى الآن جيل سكوت-هيرون. لم أكتب…